mercredi 11 avril 2018

JACK HERTZ: The Last Songs of a Dying Tribe (2018)

“In the field of ambient, tribal and progressive as neo-psychedelic; The Last Songs of a Dying Tribe is not for all ears but it's worth an ear”

1 Fragrant Perfume of Pleasant Memories 5:34
2 Nyami Nyami Swells the Zambezi 5:13
3 As if There is No Afterlife 4:15
4 On Being Ancient, a Faculty for Surviving Disorder 10:44
5 Blame it on Tomorrow 4:06
6 Arabesque Forms in Pale Blue and Browns 4:30
7 Lost to the Ignorance of Progress 8:46
8 History, a Computer Stored in Tomorrow 14:16
9 Charred n'Pulsed 6:32
10 The Last Song of a Dying Tribe 5:35

Aural Film Music (CD/DD: 69:38)
(Tribal ambient, prog & neo-psychedelic EM)
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   **Chronique en français plus bas**
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Welcome in the universe of boldness and sound explorations of the most avant-gardist, if not of the most audacious, of Jack Hertz. This musician of San Francisco, with a name too much predestined for the genre, is to the sound experiments what Steve Roach is for the big landscapes of atmospheres, as meditative than ethnic, in this universe where the borders between EM and abstract music meet without completed each other nonetheless. The one who is behind the Aural Film label is also this kind of artist who lays down all of his inspirations on a big sonic painting with tone colors in movement. To give you an idea, his name appears to the credits of a dozen albums in 2016 and near about ten the next year. “The Last Songs of a Dying Tribe” is his first album in 2018. As its title indicates it, it's about an incursion in the clanic music. In the World music with a strong scent of psybient and where, as its reputation precedes him straightaway, Jack Hertz fills up our ears to the top. And no, “The Last Songs of a Dying Tribe” isn't for all ears!
Let's describe the little "Fragrant Perfume of Pleasant Memories". This title, nevertheless very attractive by the name, loosens the thoughts box of the American musician with nice perfumes of Ishtar. Chords of sitars and of other guitars of the Middle East dance such as acrobats under THC effects on a plethora of percussions of which the tom-toms resound with an elastic shape as the various bass lines. We float as much as in the Bayous as in the dunes with a shape of rhythm as soft as a Groove without spirit while the harmonies flog the vibes with gaps not very too subtle between the watch towers. In a collage of effects and various chords in ambiences always a little plasticized in some rubbery plastic, "Nyami Nyami Swells the Zambezi" is closer to anti-music zones whereas "As if There is No Afterlife" makes adjustment with a fascinating bucolic ballad always sat on a roaring bass, which stretches its thoughts, and nice Islands percussions. There are many organic elements on this music slightly tinted with a Jazz without borders. "On Being Ancient, a Faculty for Surviving Disorder" is a rather interesting title with its slow aboriginal structure which derives between layers of drones and of guttural effects, cementing an alliance between onirism and esotericism. One has to be responsible for his eardrums and to listen to the music at low volume in a headset or in high volume in the desert, because your neighbors risk to get you out of your house, in front of a good campfire in the desert if you want to be able to communicate with the ancestors. "Blame it on Tomorrow" proposes another sampling of percussive effects and of muddy noises which slumber in a Mexican savanna. You see the kind? Everything is possible for the imagination in the universe Jack Hertz, suffice to jump in his artistic path which is far from being commonplace in the end. In this ocean of improbabilities are also hiding some pretty nice pearls of creativity as that of "Arabesque Forms in Pale Blue and Browns" which reminds me, and it's a rather distant souvenir, of the Tom Newman's serenades of folk in the Bayous. A pinch of blues and vapors of Jazz and we ask for more of it! And as if by magic, I notice that my ear gets used to the music of Jack Hertz which becomes strangely more ear catchy once the volume of the sound is well adjusted. "Lost to the Ignorance of Progress" proposes again these organic atmospheres with an even stranger touch, probably because of the synth layers loaded by savors of ether. The structure is halfway between Jazz and the rhythms of the World with a zest of Krautrock. "History, a Computer Stored in Tomorrow" is the most ambient piece of music in the genre of EM in this album. Morphic synth layers try to put to sleep the numerous stars and their stellar ariettas whereas the percussions put easily to sleep our senses with a soft hypnotic progression. This is good Berlin School of the Klaus Schulze era which ends in an electronic confusion, like in the good contemporary Schulze. "Charred n' Pulsed" brings us back to this elastic-plastic prose of the first titles in “The Last Songs of a Dying Tribe” with a little prehistoric mordant, kind of Zero Ohms or yet Chronotope Project, while the title-track tests again the tolerance of my eardrums.
Yes, I had to work hardly in this first ear meeting with the music of Jack Hertz. But that been worth it because I discovered some very interesting things and especially an innate sense to well embellish in sounds and in colors of tones all the images of his visions. It's in the field of ambient, tribal and progressive as neo-psychedelic EM. Rare fact, I appreciated better the music of “The Last Songs of a Dying Tribe” with my Totems loudspeakers instead of my Focal earphones.
Sylvain Lupari (April 11th, 2018)
You will find this album on the Bandcamp page of Jack Hertz 
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Bienvenue dans l'univers d'audace et d'explorations sonores des plus avant-gardistes, sinon audacieuses, de Jack Hertz. Ce musicien de San Francisco, avec un nom trop prédestiné pour le genre, est aux expérimentations sonores ce que Steve Roach est aux grands paysages d'ambiances, tant méditatives qu'ethniques, dans cet univers où les frontières entre la MÉ et la musique abstraite se croisent sans pourtant se compléter. Celui qui est derrière le label Aural Film est aussi ce genre d'artiste qui couche toutes ses inspirations sur une grande toile sonore aux couleurs en mouvement. Pour vous donner une idée, son nom apparaît au générique d'une douzaine d'albums en 2016 et près d'une dizaine l'année suivante. “The Last Songs of a Dying Tribe” est son premier album en 2018. Comme son titre l'indique, il s'agit d'une incursion dans la musique clanique. Dans la musique du monde avec une forte odeur de psybient et où, comme sa réputation le précède d'emblée, Jack Hertz en met plein les oreilles. Et non, “The Last Songs of a Dying Tribe” n'est pas pour toutes les oreilles! 
Décrivons un peu "Fragrant Perfume of Pleasant Memories". Ce titre, pourtant très attirant par le nom, délie la boîte à pensées du musicien Américain avec des parfums d'Ishtar. Des accords de sitars et autres guitares du Moyen Orient dansent comme des acrobates sous effets de THC sur une pléthore de percussions aux tam-tam aussi élastiques que les différentes lignes de basses. On flotte autant dans les bayous que dans les dunes avec une figure de rythme aussi mou qu'un Groove sans corps alors que les harmonies flagellent les ambiances avec de pas trop subtils décalages entre les tours de garde. Un collage d'effets et d'accords dans des atmosphères toujours un peu plastifiées dans du plastique caoutchouteux, "Nyami Nyami Swells the Zambezi" est plus près des zones anti-musiques alors que "As if There is No Afterlife" rectifie le tir avec une fascinante ballade bucolique toujours arquée sur une basse ronflante, qui étire ses songes, et de belles percussions des Îles. Il y a beaucoup d'éléments organiques sur cette musique légèrement teintée de Jazz sans frontières. "On Being Ancient, a Faculty for Surviving Disorder" est un titre assez intéressant avec sa structure aborigène lente qui dérive entre des nappes de drones et d'effets gutturaux, cimentant une alliance entre l'onirisme et l'ésotérisme. Il faut être responsable de ses tympans et l'écouter à faible volume dans un casque d'écoute ou à haut volume dans le désert, parce que vos voisins risquent de vous sortir de chez vous, auprès d'un bon feu pour pouvoir communiquer avec les ancêtres. "Blame it on Tomorrow" propose un autre échantillonnage d'effets percussifs et de bruits boueux qui sommeillent dans une savane Mexicaine. Vous voyez le genre? Tout est possible pour l'imagination dans l'univers Jack Hertz, suffit de s'investir dans son cheminement artistique qui est loin d'être banal au final.
Dans cette océan d'invraisemblances se cachent aussi de belles perles de créativité comme celle de "Arabesque Forms in Pale Blue and Browns" qui me fait penser, et c'est assez lointain, aux sérénades folkloriques des bayous de Tom Newman. Un soupçon de blues et des vapeurs de Jazz et on en redemande! Et comme par magie, je remarque que mon oreille s'est accoutumé à la musique de Jack Hertz qui devient drôlement plus séduisante une fois le volume du son est bien ajusté. "Lost to the Ignorance of Progress" propose toujours ces ambiances organiques avec une touche encore plus étrange, probablement à cause des nappes de synthé aux parfums d'éther. La structure est à mi-chemin entre du Jazz et des rythmes du Monde avec un zest de Krautrock. "History, a Computer Stored in Tomorrow" est le titre le plus ambient dans le genre MÉ de cet album. Des nappes de synthé morphiques tentent d'endormir les nombreuses étoiles et leur ariettes stellaires alors que des percussions endorment sans peine nos sens avec une douce progression hypnotique. Du bon Berlin School du temps de Klaus Schulze qui se termine dans une confusion électronique, comme dans du bon Schulze contemporain. "Charred n'Pulsed" nous ramène dans la prose élastique-plastique des premiers titres de “The Last Songs of a Dying Tribe” avec un petit mordant préhistorique, genre Zero Ohms ou encore Chronotope Project, alors que la pièce-titre teste encore la tolérance de mes tympans.
Oui, j'ai dû travailler fort dans ce premier rendez-vous avec la musique de Jack Hertz. Mais ça valu le coup car j'ai découvert des choses bien intéressantes et surtout un sens inné pour bien imager en sons et en couleurs des tons le sens, à tout le moins sur cet album, de ses visions imaginaires. C'est dans le domaine d'une MÉ ambiante, tribale et autant progressive que néo-psychédélique. Fait rare, j'ai mieux apprécié la musique de “The Last Songs of a Dying Tribe” avec mes Totems au lieu de mes écouteurs Focal.
Sylvain Lupari 11/04/18

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