mercredi 22 novembre 2017

FRATOROLER: Augen-Blicke (2017)

“Augen-Blicke is some pretty good Berlin School, a little more retro, with a delicious bend towards the ambiences of Krautrock from the 70's”
1 Einblick 11:20
2 Weitblick 10:17
3 Rückblick 14:20
4 Augenblick 10:29
5 Silberblick 12:04

SynGate | CD-r FR06 (CD-r/DDL 58:32)
(Retro Berlin School, Neo-Krautrock)
It was a question of time before that Thomas Köhler and Frank Rothe turn their paths of creativity to go towards another kind than the classical Berlin School. Already that What!, released last year, flirted with the essences of Krautrock, here's that “Augen-Blicke” confirms a little more the orientation of Fratoroler for an EM livened up by the roots of German progressive rock. The newness? Thomas Köhler adds guitar and percussions to his arsenal of musical instruments which are made, as well as those of Frank Rothe, by the engineers of Manikin. This permutation of the tones from the former days with the modernity of Manikin's range of instruments gives a unique flavor to this neo-Krautrock style where the psychedelic side of the ambiences always remains dominated by the nature of sequencers.
A note of piano diffuses reverberations and melancholic ambiences at the opening of "
Einblick". A percussive effect, having the regularity of a metronome which is pressed to take the piano melody out of its daydreamer base, increases a form of pressure to create a beat. A bass pulsation hears the call, as well as the guitar which throws solos rolling in loops beneath a musical design which reflects a sound drama. This passive intensity takes root between dark layers and meditative orchestral arrangements which, united to the guitar, brings us back a bit in the universe of Ashra and of Manuel Göttsching. The music widens a dense carpet perfumed by oriental essences whereas, a little as the ambiences, the rhythm remains passive and this even if the sequences hassle a presence which aims to be more harmonious in order to support the charms of a distant flute. The percussive effects of the introduction return haunting the finale of "Einblick" which drowns itself under these layers and these orchestrations but which breathes thanks to these guitar solos which come and go in harmonious loops. The play of electronic percussions which introduces us to "Weitblick" breathes that of Tangerine Dream in the opening of the magnificent Poland. Moreover, the 10 minutes which follow seem to be inspired of this model with a nice crossroad of sequence lines and by the percussive effects which beat and sparkle under the chords of a melodious keyboard and layers of synth in colors as much resounding as a blue azure. Streaming of twinkling sequences, keyboard chords as well as a little more colorful effects try to take us away from the inspirations of this legendary title from the trio Franke, Froese and Schmoelling but it's a waste of time because that all that turn around it, I even hear echoes of Logos, leads us irreparably to this impressive work of TD.
We are entitled to a small chthonian pause with the introduction of "
Rückblick". Lines of flutes, satanic choir and effects of neutralizing gas flood our ears which jump slightly with the unexpected arrival of harmonious ringings of small seraphic bells. We feel the rhythm waking up slowly, like an impatient horse which has just awaken, around the 4th minute. But like an effect of spell, the Memotron flute calms down this impulse which seems to be born only from my imagination. The rhythmic portion will wake up rather at about the 6th minute with a resonant sequence, as if it came from the big Moog of Redshift. The awakening takes its time and appears with a less dark line which skips and crosses the alternate movement of the sequencer such as scissors dancing in a music tissue. That gives these beautiful electronic rhythms which zigzag with a thousand small steps pressed in an environment as charming as the golden years of vintage EM. With percussions and guitars, "Augenblick" offers a good cosmic rock a bit psychedelic of the same years. The sound as well as the wall of effects and ambiences, and especially the jerky percussions, are stylizing a very vintage Ashra. If I quite enjoyed "Weitblick", I find "Silberblick" much better. The link which unites these two titles is the skeleton of the static rhythm. Except that here the synths, very in mode Tangerine Dream, are clearly more dominant and breathe laments of a scarlet blue that make the eardrums burst with sound effects and a veil of music which flirt with a dramatico-intense approach. Little by little, the title gets loose from its static membrane and offers a more fluid rhythm which reminds me Green Desert, as much for the percussions which sound so much like these old electronic beat-boxes than these lines and layers from a synth which at the end throws some really good solos as the end get nearer. The art of imitating Tangerine Dream without that nothing looks like!
I would say a little less in creative mode than
What!, except that “Augen-Blicke” stays in the continuity of the previous Fratoroler albums. It's some pretty good Berlin School, a little more retro, with a delicious bend towards the ambiences of Krautrock from the 70's. But not enough to frighten those who were always cooled by this musical genre consumed in the time by strong hallucinogenic drugs. And those who were unable to resist to Poland will be delighted to hear essences of it, in this way that Thomas Köhler and Frank Rothe have to reproduce the sound of Tangerine Dream without that nothing, or almost, sounds like it!

Sylvain Lupari (November 22nd, 2017) ***¾**
You will find this album on SynGate Bandcamp
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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C'était une question de temps avant que Thomas Köhler et Frank Rothe ne dévient de leurs routes de créativité afin d'embraser un autre genre que celui du Berlin School classique. Déjà que What!, paru l'année dernière, flirtait avec les essences du Krautrock, voilà que “Augen-Blicke” confirme un peu plus l'orientation de Fratoroler pour une MÉ animée par les racines du rock progressif Allemand. La nouveauté? Thomas Köhler ajoute la guitare et les percussions à son arsenal d'instruments de musique qui sont confectionnées, ainsi que ceux de Frank Rothe, par les ingénieurs de Manikin. Cette permutation des tonalités d'antan avec la modernité des instruments de Manikin donne une saveur unique à ce néo-Krautrock où le côté psychédélique des ambiances reste toujours dominé par la nature des séquenceurs.
Une note de piano étend réverbérations et ambiances mélancoliques en ouverture de "Einblick". Un effet percussif ayant la régularité d'un métronome qui est pressé de sortir la mélodie du piano de son socle rêvasseur augmente une forme de pression afin de créer du rythme. Une basse pulsation entend l'appel, de même qu'une guitare qui lance des solos roulant en boucles sous une trame musicale qui reflète un drame sonique. Cette intensité passive prend racine entre des nappes sombres et des arrangements orchestraux méditatifs qui, unies à la guitare, nous ramène un peu dans l'univers d'Ashra et de Manuel Göttsching. La musique déroule un dense tapis parfumé d'essences orientales et, un peu comme les ambiances, le rythme reste passif et ce même si des séquences accentuent une présence qui se veut plus harmonique afin de soutenir les charmes d'une flûte lointaine. Les effets percussifs de l'introduction reviennent hanter la finale de "Einblick" qui se noie sous ces nappes et ces orchestrations mais qui respire grâce à ces solos de guitare qui vont et viennent en boucles harmoniques. Le jeu des percussions électroniques qui nous introduit à "Weitblick" respire celui de Tangerine Dream dans l'ouverture du magnifique Poland. D'ailleurs, les 10 minutes qui suivent semblent s'inspirer du modèle avec un enchevêtrement de lignes de séquences et des effets percussifs qui battent et pétillent sous des accords d'un clavier mélodieux et des nappes de synthé aux couleurs tant réverbérantes que d'un bleu azuré. Quelques chapelets de séquences scintillantes, des accords de clavier ainsi que des effets un peu plus bigarrés tentent de nous éloigner des inspirations du légendaire titre du trio Franke, Froese et Schmoelling mais c'est peine perdue car tout ce qui cogite autour, j'entends même des échos de Logos, nous ramène irrémédiablement à cette imposante œuvre de TD.
Nous avons droit à une petite pause chtonienne avec l'introduction de "Rückblick". Lignes de flûtes, chorale satanique et effets de gaz neutralisant inondent nos oreilles qui sursautent légèrement avec l'arrivée inattendue de tintements harmoniques de petites clochettes séraphiques. On sent le rythme s'éveiller doucement, comme un cheval impatient, autour de la 4ième minute. Mais comme un effet sortilège, la flûte du Memotron calme cette impulsion qui semble naître que de mon imagination. La portion rythmique s'éveillera plutôt vers la 6ième minute avec une séquence résonnante, comme si elle venait du gros Moog de Redshift. L'éveil prend son temps et surgit avec une ligne moins ténébreuse qui sautille et entrecroise le mouvement alternatif du séquenceur comme des coups de ciseaux dans un tissu de musique. Ça donne ces beaux rythmes électroniques qui zigzaguent avec mille petits pas pressés dans un environnement aussi enchanteur que les années d'or de la MÉ vintage. Avec percussions et guitares, "Augenblick" offre un bons rock cosmique un brin psychédélique de ces mêmes années. Le son ainsi que la muraille d'effets et d'ambiances, et surtout les percussions saccadées font Ashra très vintage. Si j'ai bien aimé "Weitblick", je trouve "Silberblick" bien meilleur. Le lien qui unit ces deux titres est l'ossature du rythme statique. Sauf qu'ici les synthés, très en mode Tangerine Dream, sont nettement plus dominants et insufflent des complaintes d'un bleu écarlate à faire éclater les tympans avec des effets sonores et une voile de musique qui flirtent avec une approche dramatico-intense. Peu à peu, le titre se détache de sa membrane statique et offre un rythme plus fluide qui me fait penser à du Green Desert, autant pour les percussions qui sonnent tellement comme ces vieilles boîtes à rythme électronique que les lignes et nappes de synthés qui lancent finalement de bons solos à mesure que la finale approche. L'art d'imiter Tangerine Dream sans que rien ne paraisse!
Je dirais un peu moins en mode créatif que What!, sauf que “Augen-Blicke” reste dans la continuité des œuvres précédentes de Fratoroler. C'est du bon Berlin School, un peu plus rétro, avec un savoureux détour vers les ambiances du Krautrock des années 70. Mais pas assez pour effrayer ceux qui ont toujours été refroidi par ce genre musical consumé à l'époque par de fortes drogues hallucinogènes. Et ceux qui ont craqué pour Poland seront ravis d'y entendre des essences avec cette façon qu'ont Thomas Köhler et Frank Rothe d'imiter Tangerine Dream sans que rien ne paraisse!
Sylvain Lupari (12/11/2017)

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