mardi 31 octobre 2017

NORD: Shadows of Time (2017)

“17 minutes which are so/so versus a total of 49, it ain't that bad for this 3rd sonic novel from Nord”
1 Introduction to Eternity 6:15
2 Infinity 9:36
3 Clockworks IV & V 14:51
4 Shadows of Time 8:20
5 The Dance of the Gears 10:27

Nord Music (DDL 49:32)
(Mix of Berlin & Romanian Schools with a hint of Rock)
Obsessed by time, from where it comes and where it goes. Can it be really measure? With so many questions and thoughts about time, Nord revives his reflections undertaken in 2016 with the excellent album Pendulum. And like a great majority of sequels, the first episode always remains the most delicious. Nord! So much music in so little time, although 2017 seems to be his least productive. And after albums so solid as Rings of Fire and The Hidden Garden of Semiramis, Sztakics István Attila seems to be short of breath with this “Shadows of Time” which proposes some great titles and others which get stuck in the mud with openings which seek to get out of their dead ends.
A big black breath explodes at the opening of "
Introduction to Eternity". Reverberating waves float there, adding a touch of mystery which is amplified by mute knockings and a vibe almost sibylline with these synth layers which moo and move with the floating of specters. These strident mooing become the harmonies of the ambiences from an opening endowed of an abstruse dimension which wakes up at about the 3rd minute with a race of the sequencer and the percussive effects of hands slamming. Lively and steady for more than 90 seconds, this rhythmic skeleton crosses the back- stage of "Introduction to Eternity" which prefers its lamentations of a synth in spectral mode than its jostling of the rhythm, as shown here when it gets back towards its ambiences of origin. Too bad! The rhythmic section was great but too short versus its long moment of ambiences. "Infinity" is simply magnificent. Its introduction proposes a light upward movement of the sequencer where are also charming some percussive effects. The synth spills laments of the same tone as in "Introduction to Eternity", except that they are softer, dreamier with a cachet filled of melancholy. I like the more solo shape of these harmonies. The rhythm oscillates slowly, freeing an aura of intensity which is also noticeable by the contribution of electronic effects and bluish mist. The orchestrations are soft and the effects flirt with the universe of Electronic Universe from Software. Percussions delicately lead the charge after 5 minutes, restructuring this good cosmic slow dance into a light rock approach which gets wrapped by orchestrations in mode staccato and by splendid synth solos. Present in The Hidden Garden of Semiramis, Kertész Huba loosens his furious guitar with great riffs which are coupled to the orchestrations and big solos which make duel with those of Sztakics István Attila on his synth. A great moment of electronic music! A tick-tock opens the first explorations of the ambiences of "Clockworks IV and V". The 3 first parts of this title being on the Pendulum album, it's a bit of the same essences that we find here. Layers of organ tones, movements of motionless sequences which flickers like a helicopter in mode attack, effects of wooshh and waash, dramatic decoration and a crowd of small noises, percussive as of ambiences, decorate the ambient paths of the first 10 minutes while the finale explodes in a good and very Jarre electronic rock. It's as good as in Pendulum. The title-track is simply magnetizing with its shy arpeggios which sculpture an evasive melody in the chants of a so harmonious synth and very creative with its soft and subtle fluty harmony. In fact, the introduction becomes a mishmash with arpeggios, flutes, cosmic layers and effects which coexist in a heavy and fascinating symbiosis while in the background takes shape a clearly more intense approach. And it's the eagerness of the sequenced arpeggios that puts our ears in appetite. From then on, these fabulous percussive effects of rattling and other effects of arrhythmic pulsations go towards sober percussions, giving more intensity to this cosmic rock also catchy and lively as this small portion of rhythm very Jarre that we find in "Introduction to Eternity". "The Dance of the Gears" ends this last sonic novel from Nord with a noisy opening where is escaping a zigzagging approach of the sequencer and very nice piercing harmonies blown by a synth in mode Mellotron. A panoply of effects, as sonic as percussive, decorate an introduction which stagnates in its spheroidal approach but all the same rich in effects and in intensity. Slightly too long, this introduction migrates with jingles to another roaring of the void before a rhythm, as cosmic as melodic, reverses the psychotronique trend of "The Dance of the Gears" which allows too much time to propose a so beautiful but a too short moment. Like in "Introduction to Eternity "! But 17 minutes which are so/so versus a total of 49, it ain't that bad…

Sylvain Lupari (October 30th, 2107) *****
You will find this album on Nord Bandcamp site
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Obnubilé par le temps, d'où vient-il ou il va et se mesure-t-il réellement avec toute la sophistication de notre connaissance, de nos instruments, Nord relance sa réflexion entreprise en 2016 avec l'excellent album Pendulum. Et comme la très grande majorité des séquelles, le premier volet reste toujours le plus savoureux. Nord! Tellement de musique en si peu de temps, quoique 2017 s'annonce comme étant sa moins productive. Et après des albums aussi solides que Rings of Fire et The Hidden Garden of Semiramis, Sztakics István Attila semble manquer de souffle avec ce “Shadows of Time” qui propose de très grands titres et d'autres qui s'embourbent dans des ouvertures qui cherche comment se sortir de leurs impasses.
Un gros souffle noir explose en ouverture de "
Introduction to Eternity". Des ondes réverbérantes y flottent, ajoutant une touche de mystère qui est amplifiée par des cognements sourds et une ambiance quasi sibylline avec ces nappes de synthé qui mugissent et se déplacent avec les flottements des spectres. Ces meuglements acuités deviennent les harmonies d'ambiances d'une ouverture dotée d'une dimension absconse qui s'éveille vers la 3ième minute avec une course du séquenceur et des claquements de mains percussifs. Vif et soutenu pour plus de 90 secondes, cette ossature rythmique traverse l'arrière-scène de "Introduction to Eternity" qui préfère ses lamentations d'un synthé en mode spectral que son bousculade du rythme, comme en fait foi ce retour vers ses ambiances d'origine. Dommage, le rythme était bon, mais trop court versus les ambiances. "Infinity" est tout simplement superbe. Son introduction propose un léger mouvement ascensionnel du séquenceur où charment quelques effets percussifs. Le synthé étend des complaintes d'une même tonalité que dans "Introduction to Eternity", sauf qu'elles sont plus douces, plus rêveuses avec un cachet imprégné de mélancolie. On apprécie la forme plus en solo de ces harmonies. Le rythme oscille doucement, étalant une tension qui se remarque aussi par l'apport d'effets électroniques et de brume bleutée. Les orchestrations sont moelleuses et les effets flirtent avec l'univers d'Electronic Universe par Software. Des percussions sonnent délicatement la charge après les 5 minutes, restructurant ce beau slow cosmique en une approche plus rock léger qui se laisse envelopper par des orchestrations en mode staccato et de splendides solos de synthé. Présent dans The The Hidden Garden of Semiramis, Kertész Huba délie sa furieuse guitare avec de bons riffs qui sont jumelés aux orchestrations et de gros solos qui font duel avec ceux de Sztakics István Attila au synthé. Un grand moment de musique! Un tic-tac ouvre les premières explorations d'ambiances de "Clockworks IV & V". Les 3 premières parties de ce titre étant sur l'album Pendulum, ce sont un peu les mêmes essences que nous y trouvons ici. Nappes d'orgues, mouvements de séquences stationnaire qui papillonne comme un hélicoptère en mode attaque, effets de wooshh et de waash, décor dramatiques et une foule de petits bruits, percussifs et d'ambiances, ornent les sentiers ambiants des 10 premières minutes alors que la finale explose dans un bon rock électronique très Jarre. C'est aussi bon que dans Pendulum. La pièce-titre est tout simplement magnétisante avec ses arpèges timides qui sculptent une mélodie évasive dans les chants d'un synthé aussi harmonieux et très créatif avec sa douce et subtile harmonie flûtée. En fait, l'introduction devient un micmac où les arpèges, les flûtes, les nappes cosmiques et les effets coexistent dans une lourde et fascinante symbiose alors qu'en arrière-plan se dessine une approche nettement plus intense. Et c'est l'excitation des arpèges séquencés qui nous met les oreilles en appétit. Dès lors, ces fabuleux effets de crotales percussifs et des effets de pulsations arythmiques se dirigent vers de sobres percussions, donnant plus d'intensité à ce rock cosmique aussi enlevant que cette petite portion de rythme très Jarre que l'on retrouve dans "Introduction to Eternity". "The Dance of the Gears" termine cette dernière parution de Nord avec une ouverture tapageuse d'où s'échappe une démarche zigzagante du séquenceur et de très belles harmonies stridentes soufflées par un synthé en mode Mellotron. Une panoplie d'effets, tant sonores que percussifs, ornent une introduction qui stagne dans son approche sphéroïdale mais tout de même riche en effets et en intensité. Un peu trop longue, cette introduction migre avec des cliquetis vers un autre hurlement du vide avant qu'un rythme aussi cosmique que mélodique renverse la tendance psychotronique de "The Dance of the Gears" qui concède trop de temps afin de proposer un si beau mais trop court moment. Comme dans "Introduction to Eternity"! Mais 17 minutes moyennes sur un total de 49, ce n'est pas si mal.

Sylvain Lupari 30/10/2017

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