lundi 25 septembre 2017

STEVE ROACH: Live in Tucson: Pinnacle Moments (2016)

“Honestly I don't know how the man does it, but yet Steve Roach released a wonderful live album in Live in Tucson: Pinnacle Moments. One of his best and yet he has so many”
1 Desert Eternal 17:31
2 Endorphin Dreamtime 8:09
3 Going Gone 20:33
4 Skeleton Passage 13:28
5 Spiral Passage 14:09

Timeroom Editions | TM37 (CD 78:28) *****
(Driven sequencer-based styles tribal music)
In February 2015, Steve Roach gave two performances at the Tucson's Galactic Center in Arizona. “Live in Tucson: Pinnacle Moments” proposes the best moments of these two performances which were described as being pure moments of magic. Played and recorded on the evening of 13th, "Desert Eternal" plunges us in the middle of in full nature with a concerto of stridulation. Layers of fairy voices and of synth breezes caress this chant of crickets while our senses perceive a gradation at the level of the ambience which reaches its meditative nirvana with the arrival of percussions a little bit after the 3 minutes' spot. From then on, the very mesmerizing rhythm of "Desert Eternal" rocks delicately, as in a sort of astral communion. The layers of voices become spectral breaths, even sibylline murmurs, whereas the music, the percussions helping, continues its gradation towards the tops of a contemplative dusty night. The night's depths wrap and immobilize this cerebral trance, plunging the music of "Desert Eternal" into a cover of desert and of hollow vibes which exhale at times these so remote perfumes of Desert Solitaire, but with a more contemporary touch and especially darker because of an avalanche of layers of which the contrasting colors still resound between my ears. "Endorphin Dreamtime" follows with a rhythmic structure as so splendid as unexpected. A fluid movement of the sequencer makes roll its keys which glitter in an organic sound cloth. Very regular pulsations push a minimalist structure which supports wonderfully the sinusoidal effects of the sequences. The layers are also rich and less crepuscular than in "Desert Eternal", irradiating even the intensities of the wind gushes that we find in Empetus. We are not at the end of our delight when "Going Gone" pulls us towards these tribal vibes unique to Steve's repertoire. Here, the rhythm is nuanced and its fury is retained by layers of tribal flutes which throw these unique essences of the aboriginal peoples. One imagines easily a Steve Roach orchestrating a sound cataclysm by untying little by little the rhythmic skeleton of this long titre-fleuve, which flirts with a sort of tribal psychedelism, and accentuates its speediness by an accentuation of the percussions and of the sequencer lines. The strength and the interbreeding of the sound effects seems to break out as these speeded-up images of night tormented by fires, winds and earth disasters. I rarely heard such a tribal approach so much disproportionate and wild of Steve Roach that here. AWESOME! Especially that "Skeleton Passage" loosens a movement of sequencer in mode: Free the wild keys! The movement is lively, for the neurons, with a crossroads of sinusoidal and spasmodic sequenced lines which interlace their differences and their aestheticism in a rhythmic broth as explosive as implosive. The percussive effects and these rattlers which ring with fascination are simply joyous for my ears eager of percussions and of sequences which revolve in an intense and dense magma of gravitational tones. A blast! And one should not forget that Steve Roach is alone on stage (I saw a picture of him on guitar!). Thus he acts like a conductor in front of his equipment in an improvisation of sequenced rhythms that he paints of contrasting tones and of organic effects under a sky blazing of his scarlet colors. It's a huge track with a blast of 20 minutes of pure madness that will astonish your ears due to counting all the lines of sequences which parade at full speed. Even if "Spiral Passage" was recorded the evening after the 13, it sticks perfectly to the finale of "Skeleton Passage" that one would want endless. Its opening accepts the mitigation of frantic movement of "Skeleton Passage" in order to lead it through oscillating repetitive loops where the color of the tones deforms the perception of hypnosis of this title which concludes quietly one of Steve Roach's best opuses at the level of beats and rhythms. A video of this event will be the cherry on the top of a sundae.
Sylvain Lupari (September 25th, 2017)
synth&sequences.com
You will find a way to purchase this album on Steve Roach's web shop 
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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En Février 2015, Steve Roach donnait deux performances au Galactic Center de Tucson en Arizona. “Live in Tucson: Pinnacle Moments” propose les meilleurs instants de ces deux performances qui ont été décrits comme étant des purs moments de magie. Joué et enregistré le soir du 13, "Desert Eternal" nous plonge en pleine nature nocturne avec un concerto de stridulations. Des nappes de voix et des brises de synthé caressent ce chant de grillons alors que nos sens perçoivent une gradation au niveau des ambiances qui atteint son nirvana méditatif avec l'arrivée de percussions autour des 3minutes. Dès lors, le rythme très envoutant de "Desert Eternal" se balance délicatement, comme dans une forme de communion astrale. Les nappes de voix deviennent des souffles spectraux, voire des crissements sibyllins, tandis que la musique, les percussions aidant, continue sa gradation vers les cimes d'une contemplation nuiteuse. Les profondeurs de la nuit enveloppent et immobilisent cette transe cérébrale, plongeant la musique de "Desert Eternal" dans un tissu d'ambiances désertiques et caverneuses qui exhalent par moments ces parfums de Desert Solitaire, mais avec une touche plus contemporaine et surtout plus obscure avec une avalanche de nappes dont les couleurs contrastantes résonnent encore entre mes oreilles. "Endorphin Dreamtime" suit avec une structure rythmique aussi superbe qu'inattendue. Un mouvement fluide du séquenceur fait rouler des ions qui miroitent dans un tissu sonore organique. Des pulsations très régulières dessinent une structure minimaliste qui supporte à merveilles les effets sinusoïdaux des séquences. Les nappes de synthé sont aussi riches et moins crépusculaires que dans "Desert Eternal", irradiant même les intensités des vents que l'on retrouve dans Empetus. Nous ne sommes pas à bout de notre émerveillement que "Going Gone" nous tire vers ces ambiances tribales uniques au répertoire de Steve Roach. Ici, le rythme est nuancé et sa fureur retenue par des nappes flutées qui lancent des parfums tribaux des peuples aborigènes. On imagine aisément un Steve Roach orchestrer un cataclysme sonore en détachant peu à peu l'ossature rythmique de ce long titre-fleuve qui flirte avec le psychédélisme clanique afin d'accentuer sa vélocité par une accentuation des percussions et de la ligne du séquenceur. La puissance et le métissage des effets sonores semble déferler comme ces images en accéléré d'une nuit tourmentée par feux, vents et catastrophes terrestres. J'ai rarement entendu une approche tribale aussi démesurée et sauvage de Steve Roach qu'ici. D'autant que "Skeleton Passage" délie un mouvement du séquenceur en mode : Libération des ions. Le mouvement est vif, pour les neurones, avec un carrefour de lignes de séquences sinusoïdales et spasmodiques qui entrelacent leurs différences et leurs esthétismes dans un bouillon rythmique aussi explosif qu'implosif. Les effets percussifs et ces crotales qui tintent avec fascination sont tout simplement jouissifs pour mes oreilles avides de percussions et de séquences qui gravitent dans un intense et dense magma de tonalités gravitationnelles. Et il ne faut pas oublier que Steve Roach est seul sur scène. Donc il agit comme un chef d'orchestre devant ses équipements dans une improvisation de rythmes séquencés qu'il maquille de tonalités contrastantes et d'effets organiques sous un ciel flamboyant de ses couleurs écarlates. C'est un titre carrément explosif qui étourdira vos oreilles à force de compter toutes les lignes de séquences qui défilent à vitesse grand V. Même si "Spiral Passage" fut enregistré lors de la prestation du lendemain soir, soit le 14 Février, il se colle parfaitement à la finale de "Skeleton Passage" que l'on voudrait sans fin…mais neurones obligent. Son ouverture accepte l'atténuation du frénétique mouvement de "Skeleton Passage" pour l'amener à travers des boucles oscillatrices répétitives où la couleur des tons déforme la perception d'hypnose de ce titre qui conclut avec douceur un des meilleurs opus de Steve Roach. Un vidéo serait accueilli avec allégresse.
Sylvain Lupari (25/09/2017)

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