dimanche 9 juillet 2017

RUDOLF HEIMANN: Touch the Sky (Remastered 92-17)

“Touch the Sky is to me a nice discovery with an odd scent of Mike Oldfield and TD, of the MIDI years but with 5 to 6 real musicians who gave a strong combat to those artificial years of EM”
1 Skywalker 4:23
2 Dragonflight 6:02
3 Fresh Air 4:02
4 Too Late to Turn 4:24
5 Brainflight 6:12
6 Heaven's Gate 6:24
7 Ain't Easy to Fly 6:05
8 Follow the Rainbow 6:39
9 View from a Hill 2:09
10 Dream Chip 4:21
11 Last Chance 5:10
12 Strange Delight 7:40
13 Midnight Drive (Bonus Track) 3:31
14 Chariots of the Gods (Bonus Track) 5:08

Spheric Music SMCD 83013 (72:58) ***¾
(Mix of E-Rock, E-Pop and New Age)
Here's a very interesting electronic rock album which in the first listening gives the impression of being lacking enthusiasm. Of being cold without emotion. It's with the ears enclosed well by a headset that I devoured “Touch the Sky”; a key album in the electronic rock of the 90's which got 2 re-editions, of which this one which was remasterised by the legendary EROC and released by the label Spheric Music where we also find 2 other Rudolf Heimann's albums; Twilight Voyager and Tide. This remaster sounds very well, one of the best that I heard, and give all the power to this surprising collection of titles where the essences of an electronic rock very Tangerine Dream of the Melrose and Seattle years navigate cheerfully with those of a Mike Oldfield of the Crises and Discovery years. In brief, I spent a pleasant 72 minutes to nibble “Touch the Sky”…
"
Skywalker" sets the tone to a very versatile album with a good electronic rock which could have been at its place in Mike Oldfield's repertoire. The duel between the guitar and the saxophone is rather interesting, although I have better appreciate that of "Fresh Air"."Dragonflight" is more in the electronic genre as we know it with many New Age effects, kind of synth filled of celestial and/or fluty harmonies, on a good soft rock structure. "Brainflight" is in the same measure and with harmonies resolutely New Age. "Fresh Air" moves on with a more rock approach which sways between two speeds on a very appealing mixture of Mike Oldfield and Tangerine Dream from the Miramar years. The solos of guitar are rather striking here, as well as the synth solos which are very musical with a touch of progressive rock. "Too Late to Turn" goes in transit between a floating phase and a more constant approach, kind of P' Cock in House in the Storm but less lively, which is of use as bed to a very melancholic saxophone. "Heaven's Gate" is the title which seduced me from the first listening. The rhythm is slow with a good play of percussions and good guitar solos in a cosmic decoration. There are effects here which add a dramatic weight to the music. Very good! I also liked a lot "Ain't Easy to Fly" and its slow, even lagging, structure. If the choirs add a New Age touch, the structure of rhythm in riffs is conceived to receive arrangements of guitars and solos which always fire the passions.

"Follow the Rainbow" is a little bit in the same style with its structure moved by jerks and by a steady bass. Except that here it's the synth, its solos and harmonies, that dominates. It's a slow rock which develops like a story told with good arrangements. Its second half is rather spoiled with a bubblegum approach. "View from a Hill" is a short, but remarkable, bed song told by a wonderful Mike Oldfield guitar. "Dream Chip" is rather in the style of Pop for adult with a saxophone which dominates the soundscapes very well drawn by a creative synth. We hooked to it as fast as we got tired of it! And still there, the arrangements are top - notch! Speaking about arrangements, "Last Chance" is completely sublime with its structure sat on fluty riffs which move forward stealthily. It's almost classical from the Baroque years! "Strange Delight" was used to end “Touch the Sky” in 1992 with a wild approach where the percussions are thundering in a structure which hesitates between rock and a meditative New Age music. The orchestrations dominate without however pour in a too much sentimental side, even if the synth tries some ethereal murmurs. I like too much this New Age/Rock confrontation, the very Funky bass and the percussions are simply striking here, to insist too much on the delicate whispers of the synth. We find 2 bonus tracks on this new remastered edition of “Touch the Sky”. Two tracks which are a bit alike! If "Midnight Drive" is downright explosive, "Chariots of the Gods" borrows the same ideas, but in a slower structure. "Midnight Drive" is a big rock with a too dominant saxophone, while that "Chariots of the Gods" proposes more nuances with a very good melody whistled by a synth in mode; charms. But both tracks are running on a strong pattern of percussions which lead me to forget the sax on "Midnight Drive" and make me dream on "Chariots of the Gods", a title resolutely in the cinematographic genre.
This remaster of “Touch the Sky” is a very good album to discover in this forgotten era where EM goes in transit towards a commercial approach. Sometimes it's pure energetic E-Rock, on other times it's slightly too Pop and comestible New Age, but the fact that
Rudolf Heimann surrounds himself with a solid team of great musicians gives to this album an incredible depth at a time where the MIDI synth exploded from all over the music world. And at a time also where people have snubbed “Touch the Sky” without reasons.

Sylvain Lupari (July 9th, 2017)
synth&sequences.com
You will find this album on the Spheric Webshop here

-CHRONIQUE en FRANÇAIS-
Voilà un album de rock électronique très intéressant qui à la première écoute donne l'impression de manquer d'enthousiasme. D'être froid et sans émotions. C'est avec les oreilles bien enserrées d'un casque d'écoute que se dévore “Touch the Sky”; un album phare dans le rock électronique des années 90 qui a connu 2 rééditions, dont celle-ci qui fut remasterisée par le légendaire EROC et réédité par le label Spheric Music où niche d'ailleurs 2 autres albums de Rudolf Heimann; Twilight Voyager et Tide. Ce remaster sonne très bien, un des meilleurs que j'ai entendu, et donne toute la puissance à cette étonnante collection de titres où les essences d'un rock électronique très Tangerine Dream des années Melrose et Seattle voguent allègrement avec ceux d'un Mike Oldfield des années Crises et Discovery. Bref, j'ai passé un agréable 72 minutes à grignoter “Touch the Sky”…
"Skywalker" donne le ton à un album très versatile avec un bon rock électronique qui aurait pu se retrouver dans le répertoire de Mike Oldfield. Le duel entre la guitare et le saxophone est plutôt intéressant, quoique j'ai mieux apprécier celui de "Fresh Air". "Dragonflight" est plus dans le genre électronique avec beaucoup d'effets New Age, genre synthé aux harmonies célestes et/ou flûtées, sur une structure vivante mais pas nécessairement entraînante. "Brainflight" est dans la même mesure et avec des harmonies résolument New Age. "Fresh Air" enchaine avec une approche plus rock qui tangue entre deux vitesses sur un séduisant mélange de Mike Oldfield et de Tangerine Dream des années Miramar. Les solos de guitare sont assez saisissants, de même que des solos de synthé qui sont très musicaux avec une touche de rock progressif. "Too Late to Turn" transite entre une phase flottante et une approche plus marquée, genre P’Cock dans House in the Storm mais moins vivante, qui sert de lit à un saxophone très mélancolique. "Heaven's Gate" est le titre qui m'a séduit dès la première écoute. Le rythme est lent avec un bon jeu de percussions et de bons solos de guitare dans un décor cosmique. Il y a des effets ici qui ajoutent un poids dramatique à la musique. Très bon! J'ai bien aimé aussi "Ain't Easy to Fly" et sa structure lente, voire traînassante. Si les chœurs ajoutent une touche New Age, la structure de rythme en riffs est conçue pour recevoir des arrangements de guitares et des solos qui enflamment toujours les passions.
"Follow the Rainbow" est un peu dans le même genre avec sa structure mue par saccades et par une basse tenace. Sauf qu'ici c'est le synthé, ses solos et ses harmonies, qui domine. C'est un rock lent qui se développe comme une histoire racontée avec de bons arrangements. Sa deuxième portion est plutôt ratée avec une approche rose-bonbon. "View from a Hill" est une brève, mais remarquable, comptine racontée par une splendide guitare à la Mike Oldfield. "Dream Chip" est plutôt du genre pop avec un saxophone qui domine les paysages sonores très bien dessinées par un synthé créatif. On accroche aussi vite qu'on s'en lasse. Encore là, les arrangements sont top-notch! Parlant d'arrangements, "Last Chance" est tout à fait sublime avec sa structure sise sur des riffs flûtés qui avancent à pas de chat. C'est quasiment dans le genre classique des années Baroque! "Strange Delight" terminait “Touch the Sky” avec une approche déjantée où les percussions tonnent dans une structure qui tangue entre le rock et la musique méditative New Age. Les orchestrations dominent sans toutefois versées dans de l'eau-de-rose, même si le synthé tente des chants éthérés. J'aime trop la confrontation New Age/Rock, la basse très Funky et les percussions sont tout simplement saisissant ici, pour trop insister sur les délicats murmures du synthé. On trouve 2 titres bonis sur  cette nouvelle réédition de “Touch the Sky”. Deux titres qui se ressemblent un peu! Si "Midnight Drive" est carrément explosif, "Chariots of the Gods" épouse les mêmes idées, mais dans une structure plus lente. "Midnight Drive" est un gros rock avec un saxophone trop dominant, alors que "Chariots of the Gods" propose plus de nuances avec une très bonne mélodie sifflotée par un synthé en mode; charmes. Mais les 2 titres reposent sur un solide jeu de percussions qui, me font oublier le sax sur "Midnight Drive" et me font rêver sur "Chariots of the Gods"; un titre résolument dans le genre cinématographique.
Ce remaster de “Touch the Sky” est une belle découverte oubliée dans cette période où la MÉ transitait vers une approche commerciale. C'est Rock, parfois un peu trop Pop, avec des trucs un peu New Age, mais le fait que Rudolf Heimann se soit entouré d'une solide équipe de musiciens donne à cet album une profondeur inouïe à cette époque où l'ère du MIDI résonnait aux 4 coins de la planète et que l'on snobait “Touch the Sky” pourtant sans raisons.
Sylvain Lupari (8 Juillet 2017)


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