vendredi 7 juillet 2017

ROBERT SCHROEDER: Velocity (2017)

“Was I a bit disoriented to the first listenings of Velocity? Absolutely and that's proper to the contemporary opuses of Robert Schroeder and without effort I ended by liking it”
1 Velocity of Flow 11:27
2 Strength of Pressure 8:44
3 Xpress Yourself 7:54
4 Aftertouch 7:28
5 Velocity 9:36
6 Ribbon Control 8:37
7 Psychedelic 10:35

Spheric Music ‎| SMCD 2036 (CD 64:21) ****
(Mid-tempo, EDM and New Berlin School with a zest of vintage)
In music, the term “Velocity” refers to the pressure, speed and duration of a pressed key in an electronic keyboard instrument. This can be used to influence sounds, from very sensitive to powerful and aggressive. So, such a signification leads to suggest to an album at both sensitive, powerful and, to the limit, aggressive? Not really! In fact, this 36th album of our dear Robert Schroeder is a collection of titles surprisingly romantic where the brilliant musician and designer of musical technology shows off his talent with a surprising precision to fetch the chord and the effect which explains the bewitchment of his fans for his music. You remember the label IC? The Software years and more precisely of Double Fantasy's Universal Avenue? It's straight to these paths that the musician of Aachen, who received Schallwelle Award for his whole work and contribution to EM the exact same date as the release of “Velocity” (February 18th, 2017) drags us with an album that I would qualify of amazing, both for the wealth of its music and by the completely unexpected impact of a style for that nobody expected, even if all of us hoped for it.
"Velocity of Flow" displays the wealth of “Velocity” with an introduction decorated of blast of air and of layers of voices of which the floating fluctuations are of use as cradle to some chords in search of harmonies and of electronic effects signed Schroeder. The nature of old Berlin School meets that of the generation of the 80-90 years with sighs of violins which drift among sonic stars in constant quest for sounds. Percussions of a Jamaican kind resound all around our ears, beating up a tide of vertiginous synth solos which whistle from everywhere with tints as different as a good duel between a melancholic Bluesman and a lonesome saxophonist at the agony. This ambient decoration and richly crowded by tones and by contrasting effects as well as by an avalanche of percussions without rhythmic ties remains in suspension for the first 6 minutes of "Velocity of Flow". From this point, the rhythm takes off like an electronic rock ornamented by a festive approach where the Groove and Funk try an immersion. It's a fluid rhythm where the balancer of sequences pours between layers of mist and of voices as well as solid Caribbean percussions and around magical twisted solos which are the highlight of an EM rich of its researches and of the imagination of his supplier. "Velocity of Flow" sets the tone to a light and refreshing album which respires these festive vibes of the Californian beaches of the 80's and where the ingredients of the various stages of Berlin School are scattered with intelligence. A lonely saxophonist, comfortably installed on a quarter of the moon, sighs his bitterness while looking at the celestial bodies which whistle and shine at the opening of "Strength of Pressure". Effects of manual percussions make a little bit oscillate the moods whereas a vocoder speaks to us of a voice also muddle that its spluttering. The ambiences remain rich with a cosmic soundscape closer to our ears than the stars and gradually "Strength of Pressure" slightly touches the style of ballad, just like "Aftertouch", just with enough velocity so that our hips begin to sway. The Californian atmospheres are extremely present in “Velocity” with a retro touch completely soaked of modernity. It's more true in "Aftertouch" than here. Robert Schroeder accustomed us in each of his album of his impressive career of at least one pearl of hidden. "Xpress Yourself" is a pearl here, the others being "Velocity of Flow", the title-track and "Psychedelic".
The movement is fluid with two lines of sequences which oscillate in parallel. Percussions adjust the rhythm of "Xpress Yourself", which is more in the kind of smooth like a fluid Groove, whereas other effects of percussions always impose this Caribbean signature over the musical panorama of “Velocity”. Thus so well begun, the structure of rhythm welcomes electronic effects, ringings, mists of astral voices as well as solos which add a romantic and melancholic touch, like at the time of Double Fantasy, to "Xpress Yourself". We drum of our fingers with the fluid movement of sequences of "Aftertouch" and its splendid solos which bathe in a very Berlin School atmosphere. After an introduction full of mist, of industrial effects of vapors and of chthonian voices, the title-track offers a structure very Electronica, like a Hip-hop, with elastic chords full of organic velocity which hang themselves onto percussions of the EDM style. The beat is jerky but with just enough roundness so that it flows without too many abruptness. A tempo which limps like a duck cackling in an electronic landscape illuminated by the magic of Schroeder. After an introduction loaded with another very rich sound decoration, "Ribbon Control" presents the structure of rhythm the most livened up of this new Robert Schroeder album. We close the eyes and we imagine to be in a train, propelled by percussions and line of bass sequences, which rolls below the multiple delights of a sonic fireworks. The synth solos are awesome here. A very underestimated title (because of its long introduction?) on this album. "Psychedelic" doesn't really need a presentation. Its signification says it all! The introduction is very good with an approach which is similar to an attempt of dialogue, in music, with aliens not very fast on the gun. It's very cosmic moods for the first 6 minutes and the rhythm which hatches out of it is of an incredible similarity with that of Jean Michel Jarre in Magnetic Fields Part IV.
Doubtless Robert Schroeder's most accessible album during the last years, in particular because of this closeness with the electronic hymns of dance, “Velocity” has this peculiarity to address a wider audience while keeping his fan base from the very beginning. Was I a bit disoriented to the first listenings? Absolutely and that's proper to the contemporary opuses of this brilliant artist who has never stopped to renew himself and give new direction to EM of the New Berlin School style. But in the end, and as always, I ended by liking it a lot....

Sylvain Lupari (July 7th, 2017)
synth&sequences.com
You will find this album on the Spheric Webshop
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-CHRONIQUE en FRANÇAIS-
En musique, le terme “Velocity” désigne la pression, la vitesse et la durée d'une touche pressée dans un clavier. Cela peut être utilisé pour influencer les sons, de très sensible à puissant et agressif. Une telle entrée en la matière laisse suggérer un album à la fois sensible, puissant et à la limite agressif? Pas vraiment! En fait ce 36ième album de notre cher Robert Schroeder est une collection de titres étonnement romanesque où le génial musicien et concepteur de technologie musicale fait l'étalage de son talent avec une étonnante précision pour aller chercher la note et l'effet qui explique l’envoûtement de ses fans pour sa musique. Vous vous souvenez du label IC? Des années Software et plus précisément de Universal Avenue de Double Fantasy? C'est directement dans ces territoires que le musicien d'Aachen, qui a reçu un Schallwelle Award pour l’ensemble de son œuvre et apport à la MÉ la même date que la sortie de “Velocity” (18 Février 2017), nous attire avec un album que je qualifierais d'étonnant, tant pour les richesses de sa musique que par l'impact tout à fait inattendu d'un style que personne n'attendait même si tous l'espéraient.
"Velocity of Flow" étale la richesse de “Velocity” avec une introduction ornée de souffles et de nappes de voix dont les fluctuations flottantes servent de berceau à des accords en quête d'harmonies et des effets électroniques signés Schroeder. La nature du vieux Berlin School rencontre celle de la génération des années 80-90 avec des soupirs de violons qui flottent parmi des astres soniques en continuel quête de sons. Des percussions d'un genre jamaïcain résonnent tout autour de nos oreilles, tabassant une marée de solos de synthé vertigineux qui sifflent de partout avec des teintes aussi différentes qu'un bon duel entre un Bluesman et un saxophoniste mélancoliques et à l'agonie. Ce décor ambiant et richement peuplé de sonorités et d'effets contrastants ainsi que d'une avalanche de percussions sans attaches rythmique reste en suspension pour les 6 premières minutes de "Velocity of Flow". Dès ce point, le rythme décolle comme un rock électronique ornementé d'une approche festive où le Groove et le Funk tentent une immersion. C'est un rythme fluide où le balancier des séquences coule entre les nappes de brume et de voix ainsi que les solides effets de percussions caribéennes et autour des magiques solos torsadés qui sont l'apothéose d'une MÉ riche de ses recherches et de l'imagination de son pourvoyeur. "Velocity of Flow" donne le ton à un album léger et vivifiant qui respire cette ambiance festive des plages californiennes dans les années 80 et où les ingrédients des différentes étapes de la Berlin School sont dispersés avec intelligence. Un saxophoniste solitaire, confortablement installé sur un quartier de lune, soupire son amertume tout en regardant les astres sifflés et brillés en ouverture de "Strength of Pressure". Des effets de percussions manuelles font quelque peu osciller les ambiances tandis qu'un vocodeur nous parle d'une voix aussi brouillonne que son bredouillement. Les ambiances restent riches avec un panorama cosmique plus près des oreilles que des étoiles et progressivement "Strength of Pressure" effleure le style ballade, tout comme "Aftertouch", avec juste assez de vélocité pour que nos hanches se mettent à tanguer. Les ambiances californiennes sont archi présentes dans “Velocity” avec une touche rétro complètement imbibée de modernité. C'est plus vrai dans "Aftertouch" qu'ici. Robert Schroeder nous a habitué à ce que chaque album de son impressionnante carrière cache au moins une perle. "Xpress Yourself" est une perle ici, les autres étant "Velocity of Flow", la pièce-titre et "Psychedelic".
Le débit est fluide avec deux lignes de séquences qui oscillent en parallèle. Des percussions ajustent le rythme de "Xpress Yourself", qui est plus dans le genre coulant comme un Groove fluide, alors que d'autres effets de percussions imposent toujours cette signature caribéenne au panorama musical de “Velocity”. Ainsi bien amorcé, la structure de rythme accueille des effets électroniques, des tintements, des brumes de voix astrales ainsi que des solos qui ajoutent une touche romantique et mélancolique, comme à l'époque de Double Fantasy, à "Xpress Yourself". On tambourine des doigts avec le fluide mouvement des séquences sur "Aftertouch" et ses magnifiques solos qui baignent dans une ambiance très Berlin School. Après une introduction gorgée de brume, d'effets de vapeurs industriels et de voix chtoniennes, la pièce-titre offre une structure très Électronica, comme un Hip-Hop, avec des accords élastiques plein de vélocité organiques qui s'accrochent à des percussions du style EDM. Le tempo est saccadé mais avec juste assez de rondeur pour que ça coule sans trop de brusqueries. Un tempo qui boitille comme un canard caquetant dans un paysage électronique illuminé par la magie Schroeder. Après une introduction chargée d'un autre riche décor sonique, "Ribbon Control" présente la structure de rythme la plus animée de ce dernier opus de Robert Schroeder. On ferme les yeux et on s'imagine être dans un train, propulsé par des percussions et une ligne de basse séquences, qui roule sous les multiples émerveillements d'un feu d'artifices sonique. Les solos de synthé sont très beaux ici. Un titre très sous-estimé (à cause de sa longue introduction?) sur cet album. "Psychedelic" n'a pas vraiment besoin de présentation. Le titre veut tout dire! L'introduction est très belle avec une approche qui s'apparente à une tentative de dialogue, en musique, avec des aliens pas trop vite d'esprit. C'est très ambiances cosmique pour les 6 premières minutes et le rythme qui éclot est d'une similarité inouïe avec celui de Jean Michel Jarre dans Magnetic Fields part IV.
Sans doute l'album le plus accessible de Robert Schroeder au cours des dernières années, notamment à cause de cette proximité avec des hymnes de danse électroniques, “Velocity” a cette particularité de s'adresser à un plus large auditoire tout en conservant celle de la première heure des œuvres du célèbre musicien d'Aachen. Ai-je été dérouter aux premières écoutes? Absolument et c'est propre aux opus contemporains de ce brillant artiste qui ne cesse de se renouveler et de donner de nouvelles direction à la MÉ de style New Berlin School.

Sylvain Lupari (07/07/2017)

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