mercredi 23 mai 2018

SENSITIVE CHAOS: Walking a Beautiful World (2018)

“Rich and creative in all aspect, this is a travel diary into sounds and tones”
1 Dreaming Helsinki Esplanadi
   (Walking a Beautiful World) 6:58
2 Missing Viejo 7:13      3 Jomo Jet Lag 1:14
4 Bad Ass Nairobi Land Rover 6:35
5 Rain Falls Down Like an Ocean in the Sky 8:01
6 Gift Hill Respite 1:00
7 Takeshita Street vs. the Jeepney 6:41
8 Mercado San Telmo 4:31
9 Spirits Between Bourbon and Royal 5:01
10 Hypnotica Muríca 10:22
11 Last Day Song (World Walking Again) 5:10
12 Rain Falls Down Like an Ocean in the Sky (Radio Edit) 7:04

Subsequent Records|SR008-02 (CD 69:44)
(Electronic Folk)
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**Chronique en français plus bas**
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With time, I eventually became a true fan of Sensitive Chaos. Nevertheless, this Jim Combs' project is at light years of the Berlin School model, even if it's essentially built around synthesizers and beat-boxes. Mixed adequately to more conventional instruments, such as guitars and bass, and to acoustic instruments such as trumpet, harmonica, saxophone and violin, this electronic music reaches another level which becomes even more surprising when the targeted styles go from Jazz to Folk with a touch of American Southwest's spirit. In fact, it's the very eclectic side of the Pacific School model but with a more cheerful vision and where some essences of Robert Rich and Forrest Fang drag melancholy and creativity beyond what one could imagine. “Walking a Beautiful World” is a 9th album and especially a diary travel in sounds and tones that Jim Combs made around the globe these last years. Inspired by meetings with people of Finland and Europe, as well as from South America, from Africa, Asia and finally from his home in the region of Atlanta, the sound troubadour with thousand ideas returns with an album as surprising as his long journey. And his immense bunch of guest artists gives as many colors as emotivism to a superb immensely musical album.
This tone so crystalline of Sensitive Chaos slits the silence with hesitating arpeggios which connect to another keyboard and to a suspended rivulet of electronic arpeggios which glitters adrift. The electronic envelope spreads its influence made of charms and surprises to percussions of which the acoustic gallops run to support the Chinese harmonies of Josie Quick's violin. Light and lively, "Dreaming Helsinki Esplanadi (Walking a Beautiful World)" proposes the work of three synthesists (Jim Combs, Tony Gerber and Otso Pakarinen) who court, by presenting miscellaneous tones of wind instruments, a violin which knows skillfully how to measure its emotions. "Missing Viejo" is a first crush here with a rhythm structured well on a good work of percussions. The electronic and acoustic ingredients melt themselves in a very musical sound mass where Dave Coustan's trumpet does very Mark Isham. We stamp of the foot, the bass is also very good, and we enjoy this meshing of electronic and acoustic instruments which get lost in our imagination. Is it a synth? A saxophone? A violin? All living with a symbiosis of the most melodious. The electronic effects of "Jomo Jet Lag" throw themselves into "Bad Ass Nairobi Land Rover" and whose ambiospherical road goes slowly towards a fascinating and very bucolic Southern Rock. Each album of Sensitive Chaos possesses its pearl. "Rain Falls Down Like an Ocean in the Sky" is the one of “Walking a Beautiful World”. A wonderful ballad in a musical texture full of new developments, at the level emotion, where all the instruments converge on an ear-catchy, because of its intensity, electronic Folk.
"Gift Hill Respite" proposes a very ethereal introduction to "Takeshita Street vs. the Jeepney". And running away from a sound romance gone up on a bed of carillons, this title proposes a spasmodic structure forged with rhythmic arpeggios and with percussions sometimes sober and sometimes livened up by a desire to blow up a rhythmic proposal which increases its depth with Ryan Taylor's good bass. His guitar also scatters its musing, more present than the discreet violin, on this tight meshing which flows like a rivulet of clanic trance. A convincing and very catchy surprise! "Mercado San Telmo" is another cheerful hymn where a street of New Orleans gets embellish of festive music. The violin and Brian Good's soprano saxophone have a great time on a purely electronic structure where the chords and the riffs of synth play with our sense of hearing like the uncertain steps of a cat a little bit drunk. "Spirits Between Bourbon and Royal" is a surprising title which reminds us in of a good Beck. The mixture of Funk and Folk, with riffs of rather cosmic guitar, shines here with a sound aestheticism as complex as very catchy. The bass is more vicious than the collection of jerky riffs of the guitar. "Hypnotica Muríca" is a strange title, a little like a music without identity, which could be as well produced by Beck or by Brian Eno in Nerve Net. The music is rich and the tonal aestheticism make a good menu for my Tribe Tower. Funk and Southern Rock, with an approach of collective joy, the rhythm skips with the cawings of a bass and a series of very acid riffs which forge a jerky and bipolar tempo. Voices of a man and of a girl decorate a panorama very near a psychedelic without borders with sound effects which abound around the violin which crumbles some American patriotic airs and a very rock guitar of the former 70's. On a structure of circular rhythm which hops up and down with hundreds of crazy steps, and which gets back constantly, "Last Day Song (World Walking Again)" offers a melodious ritornello with a very creative synth at the level of its choice of flute. It's Sensitive Chaos at its purest level with an approach of minimalist tornado which swallows all the sounds on its passage. When I told you that "Rain Falls Down Like an Ocean in the Sky" is the pearl of this album …The gang of Jim Combs even made a radio edit version. A way as another one to hear this wonderful title twice rather than one and which is taken from a “Walking a Beautiful World” rich and creative at every level. A top notch album my dear Jim!

Sylvain Lupari (May 21st,2018) ****¼*
synth&sequences.com
You will find this album on Sensitive Chaos web shop

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Avec le temps, j'ai fini par devenir un inconditionnel de Sensitive Chaos. Pourtant, ce projet de Jim Combs est à des années-lumière du modèle Berlin School, même si elle est construite essentiellement autour des synthétiseurs et des boîtes à rythmes. Mélangés adéquatement à des instruments plus conventionnels, tels que guitares et basse, et à des instruments acoustiques tels que trompette, harmonica, saxophone et violon, cette musique électronique atteint un autre niveau qui devient encore plus étonnant lorsque les styles ciblés vont du Jazz à du Folk avec une touche du Sud-Ouest américain. En fait, c'est le côté très éclectique du modèle de la Pacific School mais avec une vision plus enjouée où des parfums de Robert Rich et Forrest Fang traînent mélancolie et créativité au-delà de ce que l'on pourrait imaginer. “Walking a Beautiful World” est un 9ième album et surtout un journal de voyage en sons et en tons que Jim Combs a effectué autour du globe ces dernières années. Inspiré par des rencontres avec des habitants de la Finlande et de l'Europe, de même que de l'Amérique du Sud, l'Afrique, l'Asie et finalement chez lui dans la région d'Atlanta, le troubadour sonique aux milles idées revient avec un album aussi étonnant que son long voyage. Et son immense brochette d'artistes invités donne autant de couleurs que d'émotivité à un splendide album immensément musical.
Cette tonalité si cristalline à Sensitive Chaos fend le silence avec des arpèges hésitants qui se connectent à un autre clavier et à un ruisselet d'arpèges électroniques suspendu et qui miroite à la dérive. L'enveloppe électronique étend son emprise constituée de charmes et de surprises
avec des percussions dont les galops acoustiques courent afin de soutenir les harmonies chinoises du violon de Josie Quick. Léger et entrainant, "Dreaming Helsinki Esplanadi (Walking a Beautiful World)" propose le travail de trois synthétistes (Jim Combs, Tony Gerber et Otso Pakarinen) qui font la cour, en présentant divers tonalités d'instruments à vents, à un violon qui sait habilement doser ses émotions. "Missing Viejo" est un premier coup de cœur avec un rythme bien structuré sur un beau travail de percussions. Les ingrédients électroniques et acoustiques se fondent en une masse sonore très musicale où la trompette de Dave Coustan fait très Mark Isham. On tape du pied, la basse est très bonne aussi, et on apprécie ce maillage d'instruments électroniques et acoustiques qui se perdent dans notre imagination. Est-ce un synthé? Un saxophone? Un violon? Tous cohabitant avec une symbiose des plus mélodieuses. Les effets électroniques de "Jomo Jet Lag" se jettent dans "Bad Ass Nairobi Land Rover" et dont la route ambiosphérique aboutira vers un fascinant Southern Rock très bucolique. Chaque album de Sensitive Chaos possède sa perle. "Rain Falls Down Like an Ocean in the Sky" est celle de “Walking a Beautiful World”. Une superbe ballade dans une texture musicale pleine de rebondissements, au niveau émotion, où tous les instruments convergent vers un séduisant Folk électronique.
"Gift Hill Respite" propose une introduction très éthérée à "Takeshita Street vs. the Jeepney". Et fuyant une romance sonique montée sur un lit de carillons, ce titre propose une structure spasmodique forgée avec des arpèges rythmiques et de percussions tantôt sobres et tantôt animées d'un désir de faire exploser une proposition rythmique qui alourdit sa profondeur avec la bonne basse de Ryan Taylor. Sa guitare éparpille aussi ses rêveries, plus présentes que le discret violon, sur cet étroit maillage qui coule comme un ruisselet de transe clanique. Étonnement convaincant et très accrocheur! "Mercado San Telmo" est un autre hymne de fête où une rue de la Nouvelle-Orléans se décore de musique festive. Le violon et le saxophone soprano de Brian Good s'en donnent à cœur joie sur une structure purement électronique où les accords et les riffs de synthé jouent avec notre ouïe comme les pas incertain d'un chat un peu saoul. "Spirits Between Bourbon and Royal" est un titre étonnant qui nous fait penser à du bon Beck. Le mélange de Funk et de Folk, avec des riffs de guitare assez cosmique, rayonne ici d'un esthétisme sonore aussi complexe que très séduisant. La basse est plus vicieuse que la collection de riffs saccadés de la guitare. "Hypnotica Muríca" est un titre étrange, un peu comme une musique sans identité, qui pourrait être aussi bien produite par Beck ou par Brian Eno dans Nerve Net. La musique est riche et l'esthétisme tonal font bien paraître mes Tribe Tower. Funk et Southern Rock, avec une approche de défoulement collectif, le rythme sautille avec des croassements de basse et une série de riffs très acides qui forgent un tempo saccadé et bipolaire. Une voix d'homme et de petite fille ornent un panorama très près du psychédélique sans frontières avec des effets sonores qui abondent autour du violon qui émiette des airs patriotiques américains et une guitare très rock ancien aussi fougueuse que dans les années 70. Sur une structure de rythme circulaire qui trépigne de cents pas fous, et qui revient en boucles, "Last Day Song (World Walking Again)" offre une ritournelle mélodieuse avec un synthé très créatif au niveau de son choix de flûte. C'est du Sensitive Chaos de ce qu'on connaît le mieux avec une approche de tornade minimaliste qui avale tous les sons sur son passage. Quand je vous disais que "Rain Falls Down Like an Ocean in the Sky" est la perle de cet album…La gang à Jim Combs en a même fait une version pour la radio. Une façon comme une autre d'entendre ce splendide titre deux fois plutôt qu'une et qui est tiré d'un “Walking a Beautiful World” riche et créatif à tous les niveaux. Un superbe album mon cher Jim!

Sylvain Lupari 21/05/18

lundi 21 mai 2018

DIVIDED BY TWO: The Legend (2018)

“A nice but purely ambient tale, The Legend bears the seal of two veterans in the field who kept their unique signature that characterized the intensity of their floating visions”

1 The Oppression of the Giant 20:46
2 Throwing the Hand 17:21
3 The River Filled with Blood 14:56
4 Out of the Dark Ages 17:03

SynGate Luna|DT01 (CD-r/DDL 70:08)
(Ambient Music
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   **Chronique en français plus bas**
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Divided by Two is a musical project led jointly by Gabriele Quirici, of Perceptual Defence and Danny Budts from Syndromeda. These 2 artists collaborate together since Fear of the Emptiness Space, which is appeared in the cd trays in 2014. Three other albums followed, among which Live at Cosmic Nights 2017 which had showed already the next stage of the duet Quirici/Budts. And this next phase is Divided by Two, a project of ambient music and music of ambiences with a strong connotation for essences of cosmos, even if this first album, “The Legend”, is inspired by an Earth legend. Either be the mythical story of the Roman soldier Silvius Brabo who killed the Giant, cutter of hands, Druon Antigoo and threw his hand in the Scheldt.
After some first minutes rather quiet, synth waves revolve between our ears with this state of astral weightlessness. Lapping of water and electronic noises decorate this slow sound impulse which is braided tightened enough by floating multi-lines which seem to an obstacle to felted explosions. Little by little the dimension of the tones puts down its blooming of sounds with lines painted of contrasting colors which weld their wings and split them some flights farther. The sound panorama of "The Oppression of the Giant" is dark and constituted by the floating of multi-layers of which the esoteric chants are drifting in the density of a sound texture which exploits without embarrassment the most intriguing colors of the synths. It's hefty and this sensation to roam in the plains of the galaxies dressed in cosmonaut's combination is more omnipresent than those of crossing a river the hands cut, according to this legend that the giant used to cut the hands of those who were incapable to pay the price of the crossing. "Throwing the Hand" is more linear and plays into an endless corridor where the breezes and the whistles of the winds accentuate even more the sibilant and oppressive aspect of "The Oppression of the Giant". The progression and the intensity of "The River Filled with Blood" is going quite softly and especially in length. The synth breezes are warmer and if we soak our imagination in a film vision, we can see this river of blood in the movie Shake Hands with the Devil and/or other movies of the same genre. It's quiet, more ethereal and clearly less cosmic. In fact, these last two titles are very contrasting compared to "The Oppression of the Giant" and "Out of the Dark Ages" which are two very intense music tales. And "Out of the Dark Ages" is even more striking, almost cataclysmic with these rustles of metal sheets and these layers of more or less seraphic voices, where all the electronic effects adorn a panorama always well fed and to the antipodes of a cosmic approach as a mythological one.
In reality, Divided by Two is not really too much far from the four albums of the duet Syndromeda/ Perceptual Defence. Thus, the fan and the listener are not disoriented. Except that here, there are no sequences, nor rhythms propelled by implosions of lines strongly opposed which distanced this music of that purely ambient of “The Legend”. But on the other hand Quirici/Budts kept this intensity that characterized their music, making of her a unique signature in the spheres of music for ambiences, which implants images in our spirit, and ambient music, which makes us travel over the plains of Antwerpen.

Sylvain Lupari (May 20th, 2018) ***½**
synth&sequences.com
Available on SynGate's Bandcamp

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Divided by Two est un projet de musique mené conjointement par Gabriele Quirici, de Perceptual Defence et Danny Budts de Syndromeda. Ces 2 artistes collaborent ensemble depuis Fear of the Emptiness Space, qui est apparu dans les bacs en 2014. Trois autres albums ont suivi dont le dernier, Live at Cosmic Nights 2017, montrait déjà la prochaine étape du duo Quirici/Budts. Et cette prochaine étape est Divided by Two, un projet de musique ambiante et d'ambiances avec une forte connotation pour les essences du cosmos, même si ce premier album, “The Legend”, est inspiré d'une légende Terrestre. Soit la mythique histoire du soldat romain Silvius Brabo qui a tué le géant coupeur de mains Druon Antigoo et a lancé sa main dans l'Escaut.
Après des premières minutes plutôt calmes, des ondes de synthé gravitent entre nos oreilles avec cet état d'apesanteur astrale. Des clapotis d'eau et des bruits électroniques ornent cette lente impulsion sonique qui est tressée assez serrée par des multi-lignes flottantes qui semblent former un obstacle à des explosions feutrées. Peu à peu la dimension des tons étend sa floraison sonique avec des lignes aux couleurs contrastantes qui soudent leurs ailes pour les séparer quelques envolées plus loin. Le panorama sonique de "The Oppression of the Giant" est sombre et constitué des nappes flottantes dont les chants ésotériques flottent dans la densité d'une texture sonore qui exploite sans gênes les couleurs les plus intrigantes des synthés. C'est lourd et cette sensation d'errer dans les plaines des galaxies vêtu d'une combinaison de cosmonaute est plus omniprésentes que celles de traverser un fleuve les mains coupées, selon cette légende que le géant coupait les mains de ceux qui étaient incapable d'affranchir le prix de la traversée. "Throwing the Hand" est plus linéaire et exploite un corridor sans fin où les brises et les siffles des vents accentuent encore plus l'aspect sibilant et oppressant de "The Oppression of the Giant". La progression et l'intensité de "The River Filled with Blood" se fait tout en douceur et surtout en longueur. Les brises sont chaleureuses et si on imbibe notre imagination dans une vision cinématographique, on peut voir cette rivière de sang dans le film J'ai serré la Main du Diable et/ou autres films du même genre. C'est calme, plus éthéré et nettement moins cosmique. En fait, ces deux derniers titres font très contraste à "The Oppression of the Giant" et à "Out of the Dark Ages" qui sont deux très intenses contes sonores. Et "Out of the Dark Ages" l'est encore plus dans une approche saisissante, quasiment cataclysmique avec ces bruissements de métal criant et ces nappes de voix plus ou moins séraphiques, où les effets électroniques ornent un panorama toujours bien nourri et aux antipodes d'une approche cosmique comme mythologique.
En réalité, Divided by Two n'est pas vraiment trop loin des 4 albums du duo Syndromeda & Perceptual Defence. Donc, le fan et l'auditeur ne sont pas dépaysé. Sauf qu'ici, il n’y a point de séquences, ni de rythmes propulsés par des implosions de lignes farouchement opposées qui distançaient cette musique de celle purement ambiante de “The Legend”. Mais Quirici/Budts ont gardé par contre cette intensité qui caractérisait leur musique, faisant d'elle une signature unique dans les sphères de la musique d’ambiances pour implanter des images dans notre esprit et ambiante pour nous faire voyager au-dessus des plaines d'Antwerpen.

Sylvain Lupari 20/05/18

dimanche 20 mai 2018

NORD: The Tree of Life (2017)

“The more he moves forwards and the more Nord is turning into a one member band of Electronic prog-rock”
1 The Wise Man 13:09
2 The Deer and the Horse 10:38
3 The Falcon and the River 8:38
4 The Tree 12:49
5 Trance 10:06
6 Completion 11:36

Nord Music (67:00)
(Electronic Progressive Rock)
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   **Chronique en français plus bas**

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First album of Nord in 2018, “The Tree of Life” is inspired by an ancient Hungarian mythology; Életfa or the Tree of life which is considered to be the center of the world. And like in his last albums, Sztakics István Attila keeps on going and even accentuates his bend towards a fusion of progressive rock and of an EM of the Berlin School style which seduced his new legion of fans since The Hidden Garden of Semiramis. Genesis dipped into Opeth and\or Strawbs marinated in Dream Theater, Nord uses more and more his electric guitars plug-ins on this album. Structuring thus head-bangers rhythms between phases of atmospheres or as complement to a rising electronic rhythm. In the end, “The Tree of Life” ends to be more a progressive rock album decorated with a touch of EM than of its opposite. Exception made of the synth solos which abound on every title with some very esthetic choreographies.
It's moreover by a very Jeff Beck guitar (Roger Waters-Amused to Death) which roams in ethereal atmospheres that "The Wise Man", one of the main characters of this mythology, gets open. Some caresses of violins try to float with the suave lyrical harmonies of a splendid voice of goddess which is raised in order to give us shivers with his poignant crescendo of emotionalism. The synth plays on the depth of an Elvish choir for Angels and Devils, while injecting banks of mist in this luxurious decoration where even the twist reverberations the have a beautiful tonal tint. Crystal clear sequences liven up these spasmodic movements of rhythm unique in the arsenal of EM with two tones which head for the same tangent. If songs of a virgin flute tickle our emotions, the heavy riffs very loud of a rock guitar make counterweight. The fluty airs become piercing whereas the rhythm pursues its zigzagging road, a little as Tangram played in speeded-up, with sequences which remove their shadows in order to accelerate a pace which collapses now under the weight of heavy and resonant chords. This rhythmic instability is then whipped by percussions which lead the finale of "The Wise Man" towards a furious almighty mixture of heavy and ethereal, of theatrical progressive rock and electronic which is now the trademark of Nord since some albums. "The Deer and the Horse" are other elements of this Hungarian tale. In music, this is translated by an intro fed of glaucous reverberations and of synth riffs which coos some nice little melodic soloes adorned of sound prisms which remain suspended in this very aerial decoration. Bass pulsations form a structure of rhythm which waves discreetly in this introduction fed of reverberations, solos of uncertain forms, tonal prisms … and riffs of guitar a la David Gilmour (Animals). The door is now open to a rock approach which becomes rather a heavy rock a la Uriah Heep, set apart the jerky riffs of guitars which make very Opeth, with synth solos and layers of Hammond organ which are running on a structure in madness. "The Falcon and the River" follows the same rules, exception made of an introduction blown by celestial voices and also for a rhythm which is slightly slower. The riffs are also sharp-edged and monstrous! And so goes too "The Tree" which adopts the shape of the previous titles with an opening where reverberations, electro-cosmic effects and layers of celestial voices spread a panorama of an idle serenity. A circular movement of the sequencer goes out of these ambiences of which the crescendo pursues its ascent with these big jerky riffs, helped by very rock percussions, which perturb the atmospheres of this album while preserving a level of rhythmic uncertainty convenient for good synth solos which sound very David Wright. "Trance" is a beautiful electronic ballad which gets transformed into a copy of Power Ballad. The same goes for "Completion" which concludes “The Tree of Life” with the very theatrical rock vision heavy and incisive from Nord.

Sylvain Lupari (May 15th, 2018) ***¼**
synth&sequences.com
You will find this album in DDL only on Nord Bandcamp

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Premier album de Nord en 2018, “The Tree of Life” est inspiré d'une ancienne mythologie hongroise; Életfa ou l'Arbre de Vie qui est considéré comme le centre du monde. Et comme lors de ses derniers albums, Sztakics István Attila continue et accentue même son virage vers une fusion de rock progressif et de MÉ du style Berlin School qui a séduit une nouvelle légion de fans depuis The Hidden Garden of Semiramis. Du Genesis trempé dans du Opeth et/ou du Strawbs mariné dans du Dream Theater, Nord utilise d'avantage ses modules de guitare électrique sur cet album. Structurant ainsi des rythmes de head-bangers entre des phases d'ambiances ou comme complément à un rythme électronique naissant. Au final, “The Tree of Life” devient plus un rock progressif orné d'une touche de MÉ que son contraire. Exception faite des solos de synthés qui abondent sur chaque titre avec des chorégraphies très esthétiques.
C'est d'ailleurs par une guitare très Jeff Beck (Roger Waters-Amused to Death) qui rôde dans des ambiances éthérées que s'ouvre "The Wise Man", un des personnages centraux de cette mythologie. Des caresses de violons tentent de flotter avec les suaves harmonies lyriques d'une splendide voix de déesse qui est dressée pour nous donner des frissons avec ses poignants crescendos d'émotivité. Le synthé joue sur la profondeur d'une chorale Elfique pour Anges et Démons, tout en injectant des bancs de brume dans ce somptueux décor où même les réverbérations twistées ont un beau teint tonal. Des séquences limpides animent ces mouvements de rythme spasmodique uniques à l'arsenal de la MÉ avec deux tonalités qui épousent une même tangente. Si des chants d'une flûte virginale chatouille nos émotions, les lourds riffs bien pesant d'une guitare rock font contrepoids. Les chants flûtés deviennent acuités tandis que le rythme poursuit sa route zigzagante, un peu comme Tangram joué en accéléré, avec des séquences qui détachent leurs ombres afin d'accélérer une cadence qui croule maintenant sous le poids d'accords lourds et résonnants. Cette instabilité rythmique est fouettée alors par des percussions qui conduisent la finale de "The Wise Man" vers un furieux mélange de lourd et d'éthéré, de rock progressif théâtral et d'électronique qui est devenu le sceau de Nord depuis quelques albums. "The Deer and the Horse" sont d'autres éléments de ce conte Hongrois. En musique ça se traduit par une intro nourrie de réverbérations glauques et de riffs de synthé qui roucoule de beaux petits solos mélodiques ornés de prismes soniques qui restent suspendu dans ce décor très aérien. Des basses pulsations forment une structure de rythme qui ondule discrètement dans cette introduction nourrie de réverbérations, de solos aux formes incertaines, de prismes tonals…et des riffs de guitare à la David Gilmour (Animals). La porte est ainsi ouverte à une approche rock qui devient plutôt un heavy rock à la Uriah Heep, mis à part les riffs de guitares saccadés qui font très Opeth, avec des solos de synthé, et des nappes de Hammond, qui courent sur une structure en folie. "The Falcon and the River" suit les mêmes règles, sauf pour une introduction soufflée par des voix célestes et le rythme qui est légèrement plus lent. Les riffs sont aussi tranchants et monstrueux! Et de "The Tree" de suivre le modèle du titre précédent avec une ouverture où réverbérations, effets électronicosmiques et nappes de voix célestes étendent un panorama de sérénité oisive. Un mouvement circulaire du séquenceur sort de ces ambiances dont le crescendo poursuit sa montée avec ces gros riffs saccadés, aidés de percussions très rock, qui perturbent les ambiances de cet album maintiennent un niveau d'incertitude rythmique propice à de bons solos de synthé qui font très David Wright. "Trance" est une belle ballade électronique qui se transforme en une copie de Power Ballad. Idem pour "Completion" qui conclut “The Tree of Life” avec la vision très rock théâtrale lourd et incisif de Nord.
Sylvain Lupari (15/05/18)

samedi 19 mai 2018

LENSFLARE: Ultraviolet 2 (2018)

“Much more ambiospherical than the first chapter Ultraviolet 2 is a blend of pure Cosmic essence and of morphing Berlin School”

1 Cosmic Radiation 18:05
2 Time Warp 16:00
3 Gamma Decay 21:28

Lensflare Music (DDL 55:34)
(Cosmic and floating Berlin School)
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   **Chronique en français plus bas**

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Breaths made of ochre and deaf reverberations perfume an introduction where a thick surface of synth waves and of rippling synth lines are retaining the impulse of "Cosmic Radiation". In fact, the intro, and the ambiences to come from this title, depicts quite right the territory in which "Cosmic Radiation" evolves and by ricochet this album of Lensflare. Cosmic electronic effects, and other ones purely electronic, mark out a procession at the counter of a title which has difficulty in breathing, so much the atmospheres are weaved in stitches of tones without holes to make breathe the tissue. Layers of voice? Why not! It was the only element being lacking in this puddle of sound graffiti and sound effects. And their presences after 3 minutes comfort the fans of Berlin School. We smell that Lensflare is going to give birth soon. But it will rather be like a mountain giving birth to a mouse. Sequences packed of radiances, one would say Syndromeda's sequencing pattern, roam here and there before a less irradiant line of sequences modulates these rhythms which flicker with alacrity to make dance our neurons. This first phase of motionless rhythm lays down short oscillations without cleaning up the elements of ambiences present from the first seconds of this first title, and which will be living right to the very end of “Ultraviolet 2”. Little by little, the structure frees shapes of cosmic rodeos to which are grafted layers of voices which are as much fed than the rippling vapors of the synths. And quite slowly, the life of "Cosmic Radiation" goes out under this thick veil of cosmic radiations.
If the first Ultraviolet was an album of free interpretation about Rubycon, “Ultraviolet 2” brings us back a little more in the universe of the cosmic atmospheres a bit complexes and progressives of The Valle dell' Inferno, released at the beginning of 2018. We are here in a mixture of ambient cosmic music and Berlin School, which the Italian synthesist has composed in his studio of Guidonia in Italy at this beginning of 2018. “Ultraviolet 2” is 3 long structures of which the slow evolutions take place in a universe where our ears have already put their lobes. Background noises, sound effects as cosmic as organic, sinuous lines and sinister reverberations as well as layers of voices and aerial flutes give birth and suffocate rhythms too weak to drill this sound opacity which is the ink of this album. "Time Warp" doesn't escape to this vision of Lensflare for this album, while only the short invasion of the sequencer in "Gamma Decay" escapes the domination of the atmospheres. For the rest, this “Ultraviolet 2” reaches the goal aimed; either a good cosmic music with a little of Berlin School.

Sylvain Lupari (May 18th, 2018) *****
synth&sequences.com
Available on Lensflare's Bandcamp

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Des souffles ocrés et des réverbérations sourdes parfument une introduction où un épais tapis d'ondes et de lignes ondoyantes retiennent l’élan de "Cosmic Radiation". En fait, l'intro, et les ambiances à venir de ce titre, dépeint assez bien le territoire dans lequel "Cosmic Radiation" évolue et par le fait même cet album de Lensflare. Des effets électroniques cosmiques, et d'autres purement électroniques, jalonnent une procession du compteur d'un titre qui peine à respirer, tant les ambiances sont tissées dans des mailles de tons sans trous pour faire respirer le tissu. Des nappes de voix? Pourquoi pas! C'était le seul élément manquant dans cette mare de graffitis et d'effets soniques. Et leurs présences après les 3 minutes réconfortent les amateurs de la Berlin School. On sent que Lensflare va accoucher d'ici peu. Mais ce sera plutôt comme une montagne donnant naissance à une souris. Des séquences gorgées de radiances, on dirait du Syndromeda, errent ici et là avant qu'une ligne de séquences moins irradiante module ces rythmes qui papillonnent avec ardeur afin de faire danser nos neurones. Cette première phase de rythme stationnaire couche de courtes oscillations sans pour autant nettoyer les éléments d'ambiances présentes depuis les premières secondes de ce premier titre, et qui le seront jusqu'à la toute fin, de “Ultraviolet 2”. Peu à peu, la structure libère des figures de rodéos cosmiques auxquels se greffent des nappes de voix aussi nourries que les vapeurs ondoyantes des synthés. Et tout doucement "Cosmic Radiation" s'éteint peu à peu sous cet épais voile de radiations cosmiques.
Si le premier Ultraviolet était un album d'interprétation libre sur Rubycon, “Ultraviolet 2” nous ramène un peu plus dans l'univers des ambiances cosmiques un brin complexes et progressives de La Valle dell'Inferno, paru en début 2018. Nous sommes dans un mélange de musique d'ambiances cosmiques et de Berlin School, que le synthésiste Italien a composé dans son studio de Guidonia en Italie en ce début 2018. “Ultraviolet 2”, c'est 3 longues structures dont les lentes évolutions se passent dans un univers où nos oreilles ont déjà mis leurs lobes. Bruits de fond, effets sonores tant cosmiques qu'organiques, lignes sinueuses et réverbérations sinistres ainsi que nappes de voix et chants de flûtes donnent naissance et étouffent des rythmes trop faibles pour percer cette opacité sonore qui est l'encre de cet album. "Time Warp" n'échappe pas à cette vision de Lensflare pour cet album, alors que seule la courte évasion du séquenceur dans "Gamma Decay" échappe à la domination des ambiances. Pour le reste, ce “Ultraviolet 2” atteint le but visé; de la musique cosmique avec un peu de Berlin School.
Sylvain Lupari (18/05/18)

LENSFLARE: Ultraviolet (2017)

“Ultraviolet is a free interpretation of TD's Rubycon which will pleased for sure those who have missed those years”

1 Ultraviolet Part 1: Spectrum 19:23
2 Ultraviolet Part 2: Exposure 15:52

Lensflare Music (DDL 35:15)
(Berlin School)
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   **Chronique en français plus bas**
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It's like a tonal blooming which develops under Silvain's eyes, apprentice flutist and God of fields. The sounds grow in this music field and get into our ears with a little of echo and discord. A flute brings up a more harmonious aura with an air which is shaking under the stings of some cold breezes and the delicate knocks of gongs. Other noises, stranger ones, bloom between the crevices of synthesizers which add layers of chthonian voices. This tonal hatching wins in intensity of noises where falls of winds and horizontal hummings add more psychedelic effects to this long introduction of "Ultraviolet Part 1: Spectrum". And if your ears believe to have discover the garden of influences of these atmospheres, it's that you know by heart the ambiospherical elements which fed the introductions of the first Tangerine Dream albums on Virgin. And it's after 8:30 minutes that the whole thing gets revealed. With a movement of the sequencer stolen from the memories of Rubycon, Lensflare sculpts this fluid and floating movement of the sequencer of which the heavy oscillations here serve as bed for a melodious approach of the synth. The airs of the flute are more sharpened, less dreamy also, and sing this ghostly melody which irreparably seduced us in the turning of the 70's. Superb and predictable, this version freely inspired by this first cult album of Tangerine Dream reaches its purpose with the addition of percussions and this caricatural finale which here really sounds strangely like those ambient elements in a title of Black Sabbath from the Mob Rules album; E5150.
Have we enough of these perpetual movements of EM which are freely inspired by old Berlin School and of its pioneers? From what I've heard since years, I don't think so because there is big movement of revival in the air. The young artists look for this analog tone, some are in search of the possible unknown paths of those years, some have even found them, while other artists are freely inspired by an album in particular which is connected to this era. It's the case here with “Ultraviolet” from the Italian musician Lensflare. The latter said things clearly and dives literally in both sides of the Rubycon universe. I followed him and I enjoyed it. That gives me an opportunity to reconnect with the past. But his version doesn't surpass the original, even if sometimes we have the vague feeling to be pushed in a furrow that our senses hadn't perceived yet at that time, and even years farther. It's the case with "Ultraviolet Part 2: Exposure" where the sound fauna is especially denser and more creative by flooding even a longer structure of rhythm and which imitates the original in its architecture while bringing more abrupt contrast in its oscillations and more fluidity in its leading movement. To me that sounds much more like a kind of remix than a free interpretation. But in any case, one listens to it very well even if that never matches the original, and I don't believe that it was the goal aimed by Lensflare. I think that it's a fair free interpretation with a very good wealth and a search in the color of the tones. If you liked Rubycon and Phaedra years of Tangerine Dream, I believe that in the end you will be satisfied by this “Ultraviolet” which is available only in a downloadable on the Lensflare's Bandcamp page.

Sylvain Lupari (May 17th, 2018) *** ½**
synth&sequences.com
Available on Lensflare's Bandcamp

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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C'est comme une floraison tonale qui se développe sous les yeux de Silvain, apprenti flûtiste et 
Dieu des champs. Des sons poussent dans ce champ de musique et entrent dans nos oreilles avec un peu d'écho et de discorde. Une flûte élève une aura plus harmonique avec un air qui chevrote sous la piqure de brises froides et les délicats coups des gongs. D'autres bruits, plus étranges, fleurissent entre les interstices de synthétiseurs qui rajoutent des nappes de voix chthoniennes. Cette éclosion tonale gagne en intensité bruiteuse où des chutes de vents et des bourdonnements horizontaux ajoutent plus d'effets psychédéliques à cette longue introduction de "Ultraviolet Part 1: Spectrum". Et si vos oreilles croient avoir décelé le jardin des influences de ces ambiances, c'est que vous connaissez par cœur les éléments ambiosphériques qui nourrissaient les introductions des premiers albums de Tangerine Dream sur Virgin. Et c'est après les 8:30 minutes que le tout s'explique. Avec un mouvement du séquenceur volé aux souvenirs de Rubycon, Lensflare sculpte ce mouvement fluide et flottant du séquenceur dont les lourdes oscillations ici servent de lit pour une approche mélodieuse du synthé. Les chants de flûte sont plus aiguisés, moins rêveurs aussi, et épousent cette mélodie fantomatique qui nous a irrémédiablement séduite au tournant des années 70. Superbe et prévisible, cette version librement inspirée de ce premier album culte de Tangerine Dream atteint son but avec l'addition de percussions et cette finale caricaturale qui ici ressemble drôlement aux ambiances d'un titre de Black Sabbath dans Mob Rules, E5150.
En avons-nous assez de ces sempiternelles mouvements de MÉ qui sont librement inspirés de la vieille Berlin School et de ses artisans? Avec tout ce que j'entends depuis les dernières années il faudrait croire que non, puisqu'il y a gros mouvement de revival dans les airs. Les jeunes artistes recherchent cette sonorité analogue, certains sont à la recherche des possibles sentiers ignorés de cette époque, même que certains en trouvent, alors que d'autres artistes s'inspirent librement d'un album en particulier qui est lié à cette période. C'est le cas ici avec “Ultraviolet” du musicien Italien Lensflare. Ce dernier ne fait aucune cachette et plonge littéralement dans les deux côtés de l'univers Rubycon. Et moi j'embarque et j'aime bien cela. Ça me donne une occasion de me reconnecter avec le passé. Mais ça ne dépasse pas l’original, même si des fois on a la vague impression d'être enfoncé dans un sillon que nos sens n'avaient pas encore perçu à cette époque, et même des années plus loin. C'est le cas avec "Ultraviolet Part 2: Exposure" où la faune sonore est plus dense et surtout plus créative en inondant même une structure de rythme plus longue et qui imite l'original dans son architecture tout en apportant plus de contraste abrupte dans ses oscillations et plus de fluidité dans son mouvement. Ça ressemble bien plus à un genre de remix qu'à une interprétation libre. Mais dans tous les cas, ça s'écoute très bien même si ça ne dépasse pas, et je ne crois pas que c'est le but visé de Lensflare, l'original. Une belle interprétation libre et une très belle richesse et recherche dans la couleur des tons. Si vous aimez la période Rubycon et Phaedra de Tangerine Dream, je crois qu'au final vous serez bien comblé par ce “Ultraviolet”. Disponible uniquement en format téléchargeable sur le site Bandcamp de Lensflare.

Sylvain Lupari (17/05/18)